The Future of Kurdistan in Iraq

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Презентация 8 Конфликт 4

The formula for a successful dual transition is summa-

rized in Chapter 9—the key is to privatize in such a way as

to allow for the rapid entry of a large number of new small

and medium-sized privately owned enterprises. These new

enterprises provided more consumer products, new orga-

nizational cultures, and a labor force that had adapted to

new organizations and technologies. The new enterprises

thus stimulated the growth of political constituencies that

voted for reformist parties, and compelled other parties to

compete for their votes. It was only when the entry of new

firms slowed after 1998 that the Polish transition faltered,

lending support for antiliberal parties on both the Left

and the Right.

Although this is an important book, I do have a few

minor criticisms. Primarily, I think that a political “pre-

condition” is missing from this analysis. That is, the SdRP

(and its successor, the SLD) was able to move from being

relatively anti-reform to relatively pro-reform, largely

because it had already become dominated by pro-reform

communists grouped around Aleksandr Kwaniewski prior

to the end of communist rule. Indeed, unlike many other

communist parties in the region, the reformists had won

the internal struggle within the Polish United Workers’

Party in the late 1980s, making them far more receptive to

reform and electoral incentives than other more hard-line

communists. Had the party been dominated by conserva-

tives (as was the case with the Czech Communist Party),

they would certainly have been much less inclined to move

as far as they did in support of both economic reform and,

ultimately, political democracy. To what extent, then, does

the legacy of the previous regime and the transition pro-

cess have an impact on negotiating the challenges of the

dual transition?

Second, and related to the previous point, I am not

entirely sure that the SLD was the primary party that

threatened reform in the 1990s, nor that it was they who

had to be “convinced” to accept economic reforms. As in

Hungary with the MSzP (the Hungarian Socialist Party),

the SLD was more likely to be led by Western-oriented

“modernizers” than by the leaders of the Right. Although

I think it is correct to argue that the growth of the reform

constituency pushed the SLD toward more reform, it was

already predisposed to doing so, at least more so than was

the Polish Right, which had historically tended toward

statism, nationalism, and xenophobia/Euroskepticism.

This, of course, raises an additional question: Will this

political stability and deepening of reform continue, given

the current antics of the Polish Right and the political

climate under the Kaczynski presidency (although this may

change with the recent parliamentary electoral victory of

Donald Tusk and the Civic Platform Party).

Despite these minor criticisms, this is an interesting

and important book. It provides a persuasive argument

regarding how Poland overcame the challenges of the

dual transition, and it also provides important guidance

for “democratizers” and policymakers as to how to pro-

ceed with simultaneous economic and political reform.

This will undoubtedly be important for students not only

of postcommunist Europe but also of African, Central

Asian, and Middle Eastern countries as these countries

embark on the difficult “dual” journey toward markets

and democracy.

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