Two Types of Definites in Natural Language


particular zebra, but about the kind zebra



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particular zebra, but about the kind zebra.
(66)
Am
on-the
/
/
#an
on
dem
the
Zebra
zebra
kann
can
man
one
sehen,
see
dass
that
die
the
Natur
nature
symmetrisch
symmetrical
ist.
is
‘The zebra shows us that nature is symmetrical.’
23
23
This type of example, first pointed out to me by Greg Carlson, is due to Angelika Kratzer.
65


The same also holds in Fering, but there the further possibility of using a weak
article in the plural exists as well.
24
(67)
a. A
the
A
/
/
*di
the
D
waalfask
whales
as
is
bal
soon
¨
utjst¨
orwen.
gone extinct
‘The whale will soon be extinct.’
b. A
the
A
/
/
*d¨
on
the
D
waalfasker
whales
sterew ¨
utj.
are going extinct
‘The whales are going extinct.’
(Fering, Karen Ebert, p.c.)
Plural definites can refer to kinds in other languages as well, e.g., in Romance
(Krifka, Pelletier, Carlson, ter Meulen, Chierchia and Link 1995, Chierchia 1998),
and it is not too surprising that it is the weak article that is used for these cases.
Assuming a view of kinds along the lines of Carlson (1977), kind referring terms are
very much like proper names, which also require the weak article, as we saw above.
25
24
Remember that the contrast between the weak and strong articles in German only exists in the
singular.
25
Interestingly, Fering also has bare noun phrases, which are used in various other generic state-
ments. For example, in the following ‘characterizing sentences’ (following Krifka et al.’s (1995)
terminology), only the bare noun phrase has the generic reading.
(1)
a. (#A)
(the
A
)
Roozen
roses
san
are
emfintelk
sensitive
jin
against
froost.
frost
‘Roses are sensitive to frost.’
b. (#A)
(the
A
)
Eerdaapler
potatoes
san
are

unj.
healthy
‘Potatoes are healthy.’
Fering (Karen Ebert, p.c.)
According to Ebert (p.c.), (1a) would be felicitous with the weak article if a gardener talked about
his roses, which are known to exist in the context. And (1b) only makes sense without the weak
article, because it is hard to think of a context where a specific contextually given set of potatoes
would be said to be healthy.
This contrast between the bare plurals and the ones with the weak article might bear on the issue
of whether there is a unified analysis of kind reference and characterizing sentences, as proposed by
Carlson (1977), or whether they need to be analyzed separately, with the latter involving some type
of generic quantification, as proposed by Wilkinson (1991) and Gerstner-Link and Krifka (1993).
The fact that Fering seems to make a formal distinction between kind referring uses, which use the
66


2.2.5.3
Nominalizations
One other use of the weak article should that at least be mentioned here is that
of deverbal nominalizations, which require the weak article, as shown in (68).
(68)
Hans
Hans
hat
has
sich
REFL
beim
by-the
/
/
#bei
by
dem
the
Schwimmen
swimming
verletzt.
hurt
‘Hans hurt himself during his swimming.’
One possible way of looking at this case is to say that these nominalized verbs
refer to kinds of activities, and thus are to be treated along the lines of kind reference
in general.
2.2.5.4
More on Relative Clauses
As we already saw in section 2.1, only the strong article can be used when the
noun phrase complement of the determiner contains a restrictive relative clause.
(18)
Fritz
Fritz
ist
is
jetzt
now
*im
in-the
weak
/
/
in
in
dem
the
strong
Haus,
house
das
that
er
he
sich
REFL
letztes
last
Jahr
year
gebaut
built
hat.
has
‘Fritz is now in the house that he built last year.’
(Hartmann 1978, p. 77)
Hawkins identifies a specific type of use of definite descriptions with relative
clauses inside of their NP-complements, which he calls Establishing Relative Clauses
(Hawkins 1978, p. 131-138). An example is given in (69a). Establishing Relative
Clauses are unusual in that they do not require their referent to be familiar (or iden-
tifiable, in Hawkins’ terms). Rather, it seems as if their referent is introduced by
the relative clause, as witnessed by the possibility of paraphrasing them with an
indefinite, as in (69b) and (69c).
weak article, and characterizing sentences, could be taken as an argument in favor of an ambiguity
account.
67


(69)
A: What’s wrong with Bill?
a. Oh, the women he went out with last night was nasty to him.
b. Oh, he went out with a woman last night, and she/the woman was nasty
to him.
c. Oh, he went out with a woman last night who was nasty to him.
(Hawkins 1978, p. 131)
(70)
Sie
She
ist
is
#vom
by-the
weak
/
/
von
by
dem
the
strong
Mann,
man
mit
with
dem
whom
sie
she
gestern
yesterday
ausgegangen
went out
ist,
is
versetzt
stood up
worden.
been
‘She was stood up by the man that she went out with yesterday.’
Given the general inability of the weak article to appear with restrictive relative
clauses, it is not too surprising that only the strong article can be used in these cases,
as shown in (70). What is interesting about this case, however, is that generally,
strong-article definites seem to require a linguistic antecedent. Establishing Relatives
seem to provide a counter-example to this generalization.
While restrictive relative clauses only allow for the strong article, non-restrictive
ones can appear both with the weak and the strong article:
26
(71)
Vom
from-the
weak

urgermeister,
mayor
der
who
¨
ubrigens
by the way
lange
long
in
in
Berlin
Berlin
gewohnt
lived
hat,
has
habe
have
ich
I
einen
a
Blumenstrauss
flower bouquet
zum
to-the
weak
Geburtstag
birthday
bekommen.
got
‘From the mayor, who, by the way, lived in Berlin for a long time, I got a
flower bouquet for my birthday.’
26
¨
Ubrigens (‘by the way’) can only appear in non-restrictive relative clauses and thus provides a
useful tool for ensuring this interpretation. As usual, the strong article in (72) requires that the
teacher has been mentioned before in some form or other.
68


(72)
Von
from
dem
the
strong
Lehrer,
teacher
der
who
¨
ubrigens
by the way
lange
long
in
in
Berlin
Berlin
gewohnt
lived
hat,
has
habe
have
ich
I
einen
a
Blumenstrauss
flower bouquet
zum
to-the
weak
Geburtstag
birthday
bekommen.
got
‘From the teacher, who, by the way, lived in Berlin for a long time, I got a
flower bouquet for my birthday.’
Interestingly, this contrast also might shed some light on different types of uses
of proper names. Proper names can combine with a definite article and a restrictive
relative clause, even in English, if there is more than one individual with the same
name that might be relevant for the discourse at hand:
(73)
The John that is from New York is very nice.
In line with the general pattern above, here the strong article is required again,
despite the fact that generally the weak article is the one that is used with regular
uses of proper names.
(74)
#Vom
of-the
weak
/
/
Von
of
dem
the
strong
Hans,
Hans
der
that
in
in
New
New
York
York
wohnt,
lives
habe
have
ich
I
schon
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